Pedro Opeka será Visitante Ilustre de Montevideo. - JBC de Piriápolis

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miércoles, 25 de julio de 2018

Pedro Opeka será Visitante Ilustre de Montevideo.

Por su trabajo comunitario, el sacerdote argentino será declarado Visitante Ilustre de Montevideo mañana, jueves 26 de julio, a las 18:00 horas en la Sala Ernesto de los Campos (18 de Julio 1360, piso 2).


Pedro Opeka nació en la ciudad de San Martín, en la zona norte del Gran Buenos Aires. Es hijo de Luis Opeka y María Marolt, inmigrantes eslovenos que llegaron a Argentina en enero de 1948.

De niño aprendió el oficio de albañil. A los quince años decidió ser sacerdote de la Iglesia Católica y entró a la Congregación de la Misión (Padres Vicentinos-Lazaristas). Estudió en el colegio San Vicente de Paul, en Escobar, vivió en Ramos Mejía e hizo el seminario interno en San Miguel, ciudades de la provincia de Buenos Aires.

En su adolescencia construyó una casa en Junín de los Andes para una familia de indígenas mapuches, aunando sus habilidades constructivas y su compromiso con los más pobres.

A los veinte años continuó su formación estudiando filosofía y teología en Liubliana, Eslovenia, y en Francia. Dos años después viajó a Madagascar, donde trabajó como albañil en las parroquias lazaristas. Finalizó sus estudios en el Instituto Católico de París.

Se reunió con la Comunidad Taizé y viajó por toda Europa. En setiembre de 1975 fue ordenado sacerdote vicentino en la Basílica de Nuestra Señora de Luján y luego fue nombrado para hacerse cargo de una iglesia en Vangaindrano, en el sudeste de Madagascar, África. En 1989 los superiores le nombraron director de un seminario en la capital de Madagascar, Antananarivo.

Actualmente es sacerdote de la Congregación de la Misión, fundada por San Vicente de Paul, y lleva 48 años como misionero en Madagascar, uno de los países más pobres del planeta.

Uno de los primeros proyectos de Opeka fue remodelar un hospital, en conjunto con la fundación France Libertés (ONG francesa dirigida por Danielle Mitterrand). El hospital fue renovado por los habitantes de la zona, y el material médico aportado por la fundación. Además creó una pequeña casa para niñas y niños.

PREMIOS Y DISTINCIONES
  • En 2007, Opeka fue nombrado caballero de la Legión de Honor francesa. El premio, decretado el 12 de octubre por el presidente de Francia, reconoce sus veinte años de servicio público a los pobres en Antananarivo. Este premio reconoce la permanente lucha contra la pobreza llevados por Opeka y por sus 412 compañeros de trabajo: médicos, comadronas, maestros, ingenieros, técnicos y trabajadores sociales, todos ellos procedentes de Madagascar.
  • Caballero de la Orden Nacional de Madagascar.
  • Premio Paloma de Oro de Eslovenia.
  • Premio Mundo Negro a la Fraternidad (2008).
  • En 2008 ganó el premio Cardenal Van Thuan al Desarrollo y Solidaridad otorgado por la fundación italiana San Mateo, que recibió en la Ciudad del Vaticano de manos del papa Benedicto XVI.

El 4 de diciembre de 2009 recibió del presidente esloveno Danilo Türk la Orden Dorada por Servicios. 

En Francia se han escrito un par de libros sobre su vida. Además Danielle Mitterrand le dedicó un capítulo titulado "Pedro Opeka, el sacerdote futbolista de Madagascar" en su libro Memorias de una primera dama. Su obra quedó registrada en numerosos documentales, entre ellos uno de Jacques Cousteau.

Francia, Eslovenia, Mónaco y Argentina lo han propuesto como candidato al Premio Nobel de la Paz en más de una oportunidad. Nuevamente este año, el papa Francisco impulsa que sea considerado para el Premio Nobel de la Paz.

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